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科学家证实发现了澳大利亚最大的恐龙,有两层楼高,有一个篮球场那么长

时间:2021-06-09 10:04

这是艺术家对澳大利亚发现的最大恐龙——南猿的印象。

(美国有线电视新闻网)在澳大利亚发现的一种新恐龙被证实是该国迄今发现的最大恐龙,也是世界上最大的恐龙之一。

这具昵称为“库珀”的骨骼化石于2007年在昆士兰西南部的埃罗马加盆地的库珀溪被发现。但这具骨架多年来一直是个谜,直到现在才被古生物学家科学地描述和命名。

Eromanga自然历史博物馆(ENHM)和昆士兰博物馆的研究人员周一在PeerJ科学杂志上发表了他们的发现。

“Cooper”的学名是Australotitan cooperensis,据估计在9千万年前就已经在地球上行走了。这是一只泰坦巨龙——一种食草物种,属于长颈蜥脚类恐龙家族,是恐龙种类中最大的。

恐龙估计达到了5到6.5米的高度(16.4到21.3英尺)在臀部,和一个25 - 30米的长度(82 - 98.4英尺)——使它只要一个篮球场和一样高的一幢二层小楼,ENHM说。

由于它的长脖子和尾巴,它可能很像更著名的腕龙。

这是在澳大利亚发现的最大的恐龙——南齿龙的骨头。

埃罗马加自然历史博物馆(Eromanga Natural History Museum)联合创始人罗宾·麦肯兹(Robyn Mackenzie)表示,古生物学家团队能够根据骨头碎片的大小迅速确定它们属于一个大型物种。

她说:“这些碎片又大又厚实。”“我们能够测量这些骨头,并将它们与澳大利亚和世界其他地方的其他物种进行比较。”

包括肩胛骨、骨盆骨和四肢在内的几块大骨头几乎完好无损。然而,由于在管理其大而脆弱的骨骼方面的挑战,研究人员在识别该物种方面面临着延迟。

Robyn Mackenzie, Eromanga自然历史博物馆的联合创始人,在恐龙骨骼化石旁边。

这些骨骼的巨大体积意味着它们被保存在博物馆里,通常彼此相距数百英里。

因此,研究小组使用3D技术扫描了泰坦巨龙的每一块骨头,从而可以用数字技术将这些骨头与其他类似物种的骨头进行比较。

人们发现这只南方巨兽与另外三种澳大利亚蜥脚类动物有很近的亲缘关系,而这三种蜥脚类动物是在更北部的温顿镇发现的。

这项研究还指出,在澳大利亚可能会有更多的恐龙发现。

麦肯齐说,“这些发现让澳大利亚在世界上崭露头角,”并使澳大利亚能够加入其他国家的行列,在古生物学方面取得长足进展。到目前为止,这些类型的“巨型恐龙”大部分都是在南美洲发现的,这使得这次发现更加罕见。

“这只是澳大利亚诸多发现的冰山一角,”她说。“它开辟了一个全新的恐龙领域。”