2021-01-03 12:55

“踢进内脏”:数百名脆弱的澳大利亚人在圣诞节前断电

electricity-disconnected由于被指控能源零售商错误切断电源,数百户家庭断电。 照片:TND

数百个因该州严厉的封锁而失去收入的维多利亚州家庭,因准备迎接受新冠病毒感染的圣诞节而切断了电力供应。

每日新 能源零售商Sumo在过去两周已经切断了约400名未支付电费的客户的电源,尽管该州能源监管机构希望零售商在恢复期避免切断电源。

相反,能源公司被要求为拖欠的客户提供支持,包括付款计划和获得优惠的指示。

如果用户欠费少于300美元,或者向供应商寻求支持,那么断网应该是不可能的。

每日新相扑的客户支持协议正在接受维多利亚州能源监管机构基本服务委员会(ESC)的调查。

如果发现该公司违反了指导方针,错误地切断了其客户的联系,监管机构可能会采取进一步行动。

直到这个月,没有一个维多利亚家庭因为无力支付账单而被任何供应商切断了网络。

“他们搞得好像这是我的错一样”

约翰*自3月份就失业了,在每周支付300美元的房租、食品和汽油费用后,他说他的求职者津贴几乎没剩多少了。

约翰*三月份失业后就无法支付电费了。 照片:盖蒂

然而,他表示,相扑和收债人“骚扰”他好几个月来偿还账单,唯一的解决办法是政府救助计划,这将迫使他陷入无法负担的偿还计划。

“我对他们说了同样的话,我的账户里几乎没有钱,也找不到工作,”他告诉我 每天的新。

“我上周周三打电话给相扑,说从1月4日起我将在一家职业介绍所工作。但在那之前,我买不起任何东西。”

约翰说,第二天早上他被相扑工作人员的语音信箱吵醒,无法回电话。

然后,他试着打开一个电灯开关。

“那时我才意识到我所有的电都断了,我打电话问他们为什么,他们说我一直没联系他们,”约翰说。

“在过去的几个月里,我告诉了他们我的情况很多次,如果他们转身说我没有联系过,那完全是在撒谎,因为我14个小时前才跟他们说过话。”

人们担心,随着补助资金的缩减,又会有数千个家庭的电力供应被切断。 照片:盖蒂

“当我和他们说话的时候,他们把我当傻子一样对待。他们把事情搞得好像是我的错一样,但他们从来没有提出过任何关于困难的帮助。”

约翰说,相扑提出,如果他换了供应商,就会把他的债务一笔勾销。他说,他联系的另一家能源公司驳斥了这一说法。

在拨打了国家债务求助热线和州能源调查员对相扑提起诉讼后,约翰的电力回到了他的公寓。

担心成千上万的人可能无法连接网络

随着JobKeeper和JobSeeker大流行补充在新的一年将进一步收缩,消费者维权人士担心,成千上万的家庭可能很快会断电。

ESC的数据显示,有277,631户拖欠还款的家庭无法获得其供应商的艰苦政策。

在截至12月的6个月里,这些客户的平均欠款金额增加了3%,达到527美元。

只有57,006户家庭通过支付计划或延期支付获得了量身定制的支持。

超过25万户家庭拖欠电费,没有支付计划或延期支付的保护。 照片:盖蒂

消费者行动法律中心政策和运动主任凯瑟琳·坦普尔说,她对消费者没有得到他们应该得到的经济支持感到“失望”。

尽管许多人“鼓起勇气”与他们的零售商交谈。

她呼吁州监管机构考虑采取更多的保障措施,以确保企业不会在该州经济持续复苏之际切断与客户的联系。

坦普尔表示,切断对弱势家庭的一项基本服务,不仅会让他们进一步面临落后的风险,还可能带来严重的健康后果。

她说:“能源的获取对健康和幸福有着巨大的影响,圣诞节前几周重新断电对这些家庭来说真的是一种打击。 每日新

“有很多维多利亚人今年过得非常非常艰难,零售商需要加快步伐,确保人们得到他们理应得到的经济援助,不应该在节日来临前切断与人们的联系。”

消费者被敦促采取行动

ESC委员兼主席凯特•西蒙斯表示,尽管能源零售商基本上“做了正确的事”,但她担心明年会有更多零售商效仿相扑。

西蒙斯表示:“在我们前进的过程中,我们将密切关注那些能源消费者是如何得到帮助的,如果我们看到规则没有得到遵守,我们也会追究零售商的责任。

每天的新。

“能源企业必须与客户合作,管理债务,避免脱离我们的支付困难框架(payment difficult framework),该框架为维多利亚州遭受财务压力的人提供了一个安全网。” 

然而,能源和水资源监察专员维多利亚(Victoria)最近的一份报告发现,尽管框架已经落实,但能源零售部门的文化导致“太多脆弱客户”错过了财政困难的权利。

尽管有这些发现,但西蒙斯表示,消费者在遇到困难的那一刻起,就应该与零售商接触,以减少失去联系的可能性,或者向财务顾问咨询。

她说:“最近政府一直在拨款,以确保客户能够获得这些服务,我们的新活动强调了这些保护是为客户准备的。”

每日新

联系了相扑能源和维多利亚能源部长莉莉·丹布罗西奥请其置评,但双方都没有在最后期限前做出回应。

 *约翰不想透露他的名字,因为他的案件目前正在维多利亚能源和水资源监察员面前

国债求助热线:1800 007 007

有一个故事吗?

请通过mjohnson@thenewdaily.com.au联系记者