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对于需要水果采摘者的塔斯马尼亚果园来说,机器是“游戏规则改变者”

时间:2021-04-21 09:19

在塔斯马尼亚州的休恩山谷,吉田(Arisa Yoshida)带着这台机器。 图片:美国广播公司新闻/菲奥娜·布林

摘苹果在塔斯马尼亚州已经有很长一段历史了,而且摘苹果通常是一项累人的工作,但新的传送带技术可以减轻摘苹果的痛苦。

对于休恩谷摘苹果的吉田有丽莎(Arisa Yoshida)来说,这让她的生活更轻松了。

她说:“这很好,以前我要带大袋子,但这台机器会帮我把所有的苹果都带走,太简单了。”

吉田女士为休恩谷有机苹果种植者安德鲁·史密斯工作。

冠状病毒造成的旅行限制和海外工人短缺,促使苹果种植者比预期更快地采用新技术。

当疫情爆发、边境关闭时,史密斯没有足够的采摘工人。

于是他订购了两个类似蜘蛛的苹果采摘平台,每个标价15万美元。

他说:“这不是一项全新的技术,它已经存在一段时间了,但它肯定在全球范围内加速发展。”

女性劳动力的新机会

该机配有六条传送带和两个移动平台,可让六名拾音器在不同的高度上下移动。

他说:“现在已经没有必要让高体力的人来做这项工作了。”

“我尤其感到兴奋的是,在一个主要由男性主导的劳动力市场,为更广泛的劳动力提供了机会,女性与男性的比例将达到50%或60%至40%。”

瑞秋·沃特斯表示,机器帮助减轻了采摘的体力负担。 图片:美国广播公司新闻/菲奥娜·布林

领先者瑞秋·沃特斯已经接受了这项新技术。

她说:“我认为几乎所有人都不喜欢胸前挂个包。”

“这让工作变得容易多了,尤其是对体重较轻的女性来说——当你要在身前扛着20公斤的苹果,还要爬上梯子时,这是相当痛苦的。”

安德鲁·史密斯后来又订购了两台机器,但全球对机器的需求将等待时间推迟了6个月。

塔斯马尼亚州至少有14个采摘苹果的平台。

塔斯马尼亚果农总统的斯科特·普莱斯(Scott Price)说,这是该行业的另一种工具。

普赖斯表示:“我不是说这是我们所有问题的答案,但它给了我们利用更多新劳动力的灵活性……这是我们以前可能从未利用过的。”

水果的质量也有好处。

“擦伤基本上消失了。即使是最好的苹果采摘者也会有一些擦伤,”他说。

在支付方面,这些机器也改变了游戏规则;采摘工人长期以来都是按件计酬,这意味着他们的工资取决于他们采摘多少。

他们跑得越快,拿到的钱就越多。

这些机器将会有更多的采摘工人按小时支付工资。

“我想这样比较公平。提高效率并正确管理这一点取决于我们,因为现在我们可能按小时计酬,而不是过去40年来我们一直在做的合同工,”史密斯表示。

努力保证工资率

根据这项奖励,普通工人每小时的工资必须比最低工资高出至多15%。

澳大利亚工人工会已向公平工作委员会提交了一份文件,寻求修改裁决,以确保计件工资的最低报酬。

但普赖斯表示,这项技术并不意味着计件支付的终结。

他说:“我希望不会,我认为计件率仍有很大的作用。”

“我们这里的很多拾荒者现在只有赚到比日工资更多的钱才能工作。

“我完全可以理解他们为什么要在里面铺地板。

“每个人都应该得到公平的待遇,并得到照顾,但完全取消计件率的危险在于,会有人不想做这项工作。”

果农公司总裁斯科特·普莱斯(Scott Price)表示,现在工人将按小时支付工资,而不是合同工。 图片:美国广播公司新闻/菲奥娜·布林

农产品价格可能上涨

与此同时,这项技术的成本可能会推高苹果的价格。

普莱斯表示:“这意味着对这类高价值资本设备的投资大幅增加。”

最终,我们将进行测试和营销,看看市场是否愿意为农产品支付更高的价格,”史密斯表示。

在苹果生长季节之外使用机器修剪树木也会使它在经济上更具可行性。

史密斯表示:“果园实际上将开始围绕这样的机器建造,因此它绝对是一个游戏规则改变者。”

但他表示,这些传送带不会是果园技术革命的终点。

“你将在24到36个月内在塔斯马尼亚的果园里看到机器人,可能是在这个地方或隔壁。这将非常、非常迅速地发生,”史密斯表示。

美国广播公司